진료실 잡담 수은 체온계가 깨졌어요! 2009/02/13 12:43 by latro





수은 체온계가 깨졌을 때 두려운 것은, 이게 안좋다는 것은 알겠는데 어떻게 해야 할 지 모른다는 데서 더 커지는 것 같습니다. 수은에 대해 잘 정리된 웹사이트를 알게되어 겸사겸사 원래 알고 있던 내용과 더해서 정리해 봅니다.

연세대학교 화공생명공학과 수은세상




1. 수은(Mercury)이란?
수은은 금속으로 대기, 물, 토양 내에 여러 가지 형태로 존재합니다.
금속 수은 : 은색 빛이 나는 금속으로 상온에서는 액체 상태로 존재합니다. 온도계, 형광등, 전기 스위치 등.
무기 수은 : 가루형태로 존재합니다. 방부제, 미백화장품, 살충제, 건전지 등.
유기 수은 : 주로, 메틸 수은으로 존재하며 가장 흔한 수은입니다. 미생물에 의해 생성되며 생물에 농축될 수 있습니다. 어패류.


2. 모든 수은은 다 위험한가요?
기본적으로 모든 수은이 인체에 특히, 신경계에 위해합니다.
하지만, 주로 문제를 일으키는 것은 유기 수은과 금속 수은의 가스입니다.


3. 수은에 중독되면 어떤 일이 생기나요?
단기간 고농도의 수은에 노출되면 폐 손상, 메스꺼움, 구토, 설사, 혈압/맥박 증가, 피부발진, 눈의 염증 등이 생길 수 있습니다.
수은에 중독되면 피부염, 잇몸염, 구내염, 진전(떨림), 신경독성, 말단 통증(acrodynia)이 나타날 수 있습니다.
유기 수은인 메틸 수은에 장기간 노출되면 신경계에 문제를 일으키게 되는데, 젓가락질이 서툴러지고 걸음걸이가 이상하며, 언어 장해, 연하(삼킴) 장해, 침흘림, 진전, 시력 장애, 경련, 사지 경직, 의식 장애가 나타날 수 있고, 암을 일으킬 수도 있습니다.

지속적인 메틸 수은에의 노출은 특히, 체내에 축적이 일어나게 되며 임산부의 경우 태아에도 영향을 줄 수 있습니다.


4. 수은에 노출되는 경로는 어떤 것들이 있나요?
- 형광등 파손

형광등에는 수은이 가스형태로 존재하는데, 깨지는 경우 직접 새어 나오게 됩니다.

- 수은 체온계 파손
수은 체온계에는 금속 수은이 들어있습니다. 땅에 떨어지면 방울처럼 뭉치는 이 수은은 그 자체는 몸에 흡수되기 힘들지만, 상온에서 기화하게 되는 데 이 가스를 마시는 것이 위험합니다. 무색무취의 기체를 만들어 내는데, 까페트나 장판 등에 스며들게 되면 지속적으로 이 가스를 만들게 되어 매우 위험합니다.

- 수은 전지 삼키기
수은 중독도 문제입니다만, 부식성 식도염이나 위염에 이어 천공이 생길 수 있어 매우 위험합니다.

- 어패류 섭취
몸에 가장 좋지 않은 형태인 메틸 수은은 주로 이 경로를 통해서 접하게 됩니다. 오래 살고 몸집이 큰 종일 수록 수은이 많이 축적되어 있습니다. 생선이라고 무조건 좋은 것이 아니기 때문에 각 나라에서는 생선의 섭취제한을 권장하고 있습니다.

- 그 외 대기 중
수은이 함유된 연료를 태우거나 여러 경로를 통해 대기 중으로 배출된 수은 기체는 장거리를 이동할 수 있습니다. 또, 대기를 순환하던 중 어느 곳에도 침전되고 축적될 수 있으며 다시 생물체로 들어가 축적될 수 있습니다.


5. 수은에 갑자기 노출되면 어떻게 해야하나요?
다음의 내용은 연세대학교 화공생명공학과의 수은 세상 에서 그대로 옮겨왔습니다.

  • 수은 노출시 대처법
    • 만약 수은이 누출되었다면, 먼저 스스로 처리할 수 있는 부분이 있는지를 판단해야 합니다. 일반적인 어른의 새끼손톱 크기 정도의 수은이 흡수성이 없는 바닥에 누출되었다면 조심스럽게 수은을 처리할 수 있습니다. 하지만, 그보다 많은 양이나, 카펫이나 수건처럼 흡수성이 있는 바닥에 누출되었다면 수은상담소를 통해 문의해주시기 바랍니다.
  • 수은 누출 응급처리법
    • 수은이 누출된 장소를 사람, 애완동물 등으로부터 격리시키고 외부로 연결된 창문 등을 통하여
      환기시킵니다.
    • 모든 난방기기를 정지시킵니다. 높은 온도는 수은의 기화를 증가시킵니다.
    • 다른 공간으로의 수은가스 전이를 막기 위해 에어컨이나, 기타 공기순환장치를 끕니다.
    • 유출된 수은을 처리하기 전에 장갑과 마스크를 착용하세요.
  • 수은을 딱딱한 바닥에 흘렸을 경우
    • 수은이 유출된 곳에 깨진 유리가 있을 경우, 집게를 이용하여 유리조각을 집어 비닐봉지나 용기에 담아 폐기처분합니다.
    • 수은이 유출된 곳 바깥쪽에서부터 안쪽으로 청소하세요. 플라스틱 카드나, 두꺼운 종이를 이용해 수은 방울들을 모으세요. 수은 방울들을 모아서 쓰레받기에 담은다음 새지 않는 비닐봉투에 담아 폐기처분 하세요.
    • 수은을 다 치웠다고 생각되면, 손전등을 이용하여 나머지 수은방울이 있나 확이하세요. 빛이 수은방울이나
      유리조각에 반사되어 찾기 쉬울 것입니다.
    • 추가사항 : 황가루가 있을 경우, 수은이 유출된 곳에 골고루 뿌려주세요. 황가루가 노란색에서 갈색으로 변할 경우
      수은이 아직도 있다는 증거이므로 계속 치우셔야 합니다.
  • 카펫이나 면 종류의 바닥에 흘렸을 경우
    • 수은방울이 보일 경우, 버릴수 있다면 수은방울이 옆으로 흐르지 않게 조심스레 쓰레기 봉투에 담은다음, 봉투를 꽉 묶어서 처리하세요. 수은방울이 보이지 않으면, 외부에 24시간 이상 놓아 두세요.
    • 가구나 카펫같이 버릴 수 없는 곳에 수은을 흘렸다면, 플라스틱 카드나, 두꺼운 종이를 이용해 수은 방울들을 모으세요. 수은 방울들을 모아서 쓰레받기에 담은다음 새지 않는 비닐봉투에 담아 폐기처분 하세요.
    • 잔여 수은방울 확인은 손전등을 이용하세요. 빛이 수은방울에 반사되어 발견하기 쉽습니다.
    • 수은은 새지 않는 플라스틱 봉투에 담아 꽉 잠군다음 폐기처분 하세요.
  • 수은을 싱크대나 하수대에 흘렸을 경우
    • 꺾인 부위의 관을 분리해내어 수은을 처리해야 합니다. 그대로 놔둘 경우 천천히 수은이 기화되어 방안으로 유출되기 때문에 꼭 폐기처분 해야됩니다. 가장 이상적인 처리방법은, 꺾인 부위의 관을 분리한 다음 플라스틱 봉지에 담아 폐기처분 후, 새 관을 설치하는 것입니다. 관을 새로 설치하지 않을 경우, 안에 있는 수은을 조심스레 용기에 담아 용기를 폐기처분 하세요.
  • 수은을 물에 흘렸을 경우
    • 아래 가라앉은 수은은 그대로 놔둔 후, 물을 모두 빼내세요. 수은은 물에 녹지 않기 때문에, 이 물은 수은오염이 되지 않은 것입니다. 물을 다 빼낸 다음, 수은을 조심스레 용기에 담아 용기를 폐기처분 하세요.
  • 형광등이 깨졌을 경우
    • 액체상태인 금속수은이 들어있는 온도계와 달리 형광등 내에는 10-50mg의 수은이 기체상으로 존재합니다.
    • 형광등이 깨진 곳을 즉시 환기시키고, 깨진 유리와 잔해들을 조심스럽게 치우세요.
    • 유리 조각들을 단단한 밀폐용기에 담아서 폐기하세요.
    • 형광등이 깨진곳을 12-24시간 환기시키십시오
  • 진공청소기로 수은을 청소하지 마세요.
    • 진공청소기로 수은을 청소할 경우, 진공청소기의 바람을 통하여 오염 공간이 확대될 수 있습니다.
    • 만약 진공청소기로 청소를 하였을 경우에는, 진공청소기까지 오염됩니다. 오염된 진공청소기는
      폐기하여야 합니다.
  • 빗자루나, 붓 따위로 수은을 청소하지 마세요.
    • 빗자루나 붓으로 수은을 청소 하는 것은 수은을 더 작은 알갱이로 만들고, 이는 수은을 사방에 흩어지게 하여 더
      위험할 수 있습니다.
  • 가정용 세척제로 수은을 청소 하지 마세요.
    • 세척제에 함유되어있는 염소계나 암모니아류가 수은과 급격히 반응하여 독성 가스를 만들게 됩니다.
  • 절대 수은에 오염된 의류를 세탁기를 사용하여 세탁하지 마세요.
    • 세탁기가 오염될 수 있습니다. 수은에 오염된 의류들은 플라스틱 봉투에 담아 폐기하세요.
  • 절대 수은을 소각로에 버리지 마세요. 하수구에 버리거나 유입되지 않도록 하세요.
  • 옷이나 신발에 묻은 수은을 제거할 수 없다면 폐기해야 합니다.
  • 혹시 황가루를 구할 수 있을 경우에는 유출된 곳에 골고루 뿌려주세요. 황과 수은은 잘 결합하므로 보다
    안전하게 유출된 수은을 처리할 수 있습니다.
  • 모든 처리가 끝난 후에도 누출되었던 장소를 48시간 이상 환기시켜서 혹시 남아있을지 모를 수은 가스에
    대비하여야 합니다.

 

6. 그래서, 우리 아이는 어떻게 해야 하나요?
만약 깨진 수은 체온계 근처에 아이가 있었다면 어떻게 해야 할까요. 당장 병원에 데려가야 하지 않을까요? 무슨 검사라도 해봐야하는 것 아닐까요? 이거든 저거든 뭔가 해야 할 것 같은데 말입니다.

하지만, 걱정하지 않으셔도 됩니다. 심각한 수은 중독은 대개가 직업적인 노출 혹은 특정방식의 한방치료와 연관되어 있고 일상적인 노출이 원인인 것은 매우 드물기 때문입니다.

일상에서 주로 접하게 되는 수은 중에서 형광등, 체온계의 경우는 일종의 사고에 해당하며 일어나더라도 대부분 극소량이기 때문에 일부러 계속 수은 가스를 마시고 있지 않다면 혹은 여러 차례 반복해서 일어나는 상황이 아니라면 큰 문제가 되는 경우는 매우 드뭅니다. 깨진 체온계의 수은을 삼킨 경우에도 대부분은 문제가 일어나지 않습니다. 하지만 그것을 치우지 않고 둔다면 계속해서 발생하는 가스 때문에 문제가 됩니다. (위에서도 여러 차례 말했으니 패쓰 -)

소량이든 대량이든 수은에 노출된 후 다음의 증상이 있다면 병원에 데려가야 합니다.

  • 입안이나 가슴의 통증, 복통을 호소할 때, 입 안에서 쇠 비린내가 난다고 호소할 때 (대개 15분 이내)
  • 전신통, 손의 떨림, 흉부의 통증, 두근거림, 경련 등이 나타날 때

수은 전지를 삼킨 경우에는 최대한 빨리 응급실로 가야합니다. 응급 소아 내시경이 가능한 병원으로 가야하는데 대부분의 의원급에서는 하기 어렵습니다.

민간요법 등에서 예전에(혹은 지금도) 특정 질환의 치료를 위해 수은을 사용하는 경우가 있습니다. 이건 뭐라 할 말이 없습니다.

어류를 통해서 흡수하게 되는 수은은 임산부와 영유아를 제외하고는 일상적인 양이라면 문제되지 않습니다. 그저 과유불급이라는 옛말을 기억하셔야 할 듯 하네요.



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